Site Loader

Een levendige locatie waar wordt gewerkt, verwelkomd, vergaderd, geëxposeerd, bewonderd, en nog zo veel meer. Dat is de Bottelarij. Al 10 jaar de thuishaven van AKSI vzw (ArbeidsKansen voor Sociale Integratie) en sinds eind 2018 lid van Bar d’Office. De creatieve duizendpoot Cora vertelt je graag wat meer over deze unieke locatie in Ulbeek Wellen waar ze samen met haar collega’s Ann en Karolien de drijvende kracht vormt achter de Bottelarij.

Hi Cora! We zijn razend benieuwd naar jullie verhaal. Maar beginnen bij het begin: met wie hebben we hier de eer?

Ik ben een Oostenrijks-Berlijnse in Hasselt wonende bijna 45-jarige mama van 4 eigen kinderen en 2 pluskinderen (even adem happen). Na 15 jaar bij een bank en 5 jaar in de ICT-sector, is het bij AKSI vzw in de Bottelarij echt “thuiskomen”. Er wordt heel hard gewerkt en het is elke dag opnieuw fijn om deel uit te maken van zo’n straffe, positieve en leuke ploeg die het verschil probeert te maken voor mensen die een helpende hand kunnen gebruiken. En dat laatste gaf voor mij de doorslag om hier te komen werken. De waardering die we hier van bezoekers krijgen, is de kers op de taart.

Wie is “we”?

Ik zorg in de back-office voor alle reservaties en culturele programmaties, communicatie en marketing. Ann is de bezielster van AKSI vzw en de drijvende kracht achter de Bottelarij. En Karolien is onze energieke spring-in’t-veld vrouw en kloppend hart van ons eetcafé. En dan heb je nog de 120 medewerkers van AKSI vzw die hun uitvalsbasis in de Bottelarij vinden. Samen hebben we van de Bottelarij onze tweede thuis gemaakt. En we doen ons best om onze bezoekers datzelfde gevoel te geven.

En Ann heeft dan na AKSI vzw ook de Bottelarij in het leven geroepen?

13 jaar geleden ontstond AKSI vzw in de woonkamer van Ann Debock. Maar met 3 opgroeiende kinderen ontstond de nood aan een externe kantoorruimte. En toen viel Ann’s oog op de oude Bottelarijgebouwen. Ze vond het bijna schandelijk om zo’n architecturale parel achter gesloten deuren te houden en enkel als kantoorruimte te gebruiken. Dus heeft ze toen beslist om er een publiek toegankelijk socio-cultureel eetcafé van te maken, ter aanvulling van de andere 2 takken van AKSI vzw (een poetsdienst en een klus-/isolatieteam). De Bottelarij was geboren! Intussen richten we ons niet enkel op de particuliere bezoekers, maar ook professionals vinden hun weg naar de Bottelarij. Daar waar voorheen vergaderzalen en teambuildings een succes waren, is er vanaf 2019 een heuse coworking ruimte.

Wat een prachtig verhaal. En een zeer fijne aanwinst voor Bar d’Office! Hoe zijn jullie bij elkaar terechtgekomen?

Wel, eerder toevallig. Bar d’Office was nog op zoek naar locaties in onze streek. Na een eerste plaatsbezoek, besloten we vrijwel meteen met elkaar in zee te gaan. Eind 2018 hebben onze medewerkers de oude zolder gerestaureerd en momenteel leggen we de laatste hand aan de afwerking van de ruimte. We verwachten midden maart de coworking plek volledig af te hebben. Maar coworkers kunnen nu ook al bij ons terecht hoor! Wij willen een plek blijven waar het zowel voor de eigen medewerkers als voor alle bezoekers aangenaam vertoeven is. Een plek die tot de verbeelding spreekt, inspireert en op een laagdrempelige manier mensen samenbrengt.

“Ik specialiseer me in de reservaties van de vergaderzalen, het voorzien van audiovisueel materiaal, de sociale media en de website van de Bottelarij. En naar tips en informatie over de streek mag je me ook steeds vragen!”

Wat is je favoriete plek in de Bottelarij?

Goh dat is een moeilijke vraag. Ik vind het heel erg moeilijk om één favoriete plek te kiezen, want elke ruimte heeft zijn eigen prachtig karakter. De nieuwe coworking ruimte is fris, licht en heeft een prachtig uitzicht. Onze Orangerie, een vergaderzaal met een huiskamergevoel vind ik super – ik ben helemaal verliefd op de authentieke vloer! De inkomhal van onze Theaterzaal is ook helemaal mijn ding. En in de Bottelarijkeuken kom ik graag voor de drukke maar vrolijke sfeer en de heerlijke geur van versgebakken brood en ander lekkers!

Hoe behoud je jouw werk-privé balans?

Elke dag vertrek ik naar het werk met een theoretische planning in mijn gedachten, maar die wijzigt toch steeds à la minute door praktische wijzigingen. En dat maakt mijn werkdagen net zeer gevarieerd, wat ik wel apprecieer. Ik waak wel erg over mijn werkuren, wat niet wegneemt dat ik wel eens thuis tussen de soep en de patatten door een mailtje beantwoord. Ik ben nu toe aan mijn 4de jaar bij AKSI en ik voel me perfect in balans 😊. Dat woensdag voor mij een kortere werkdag is, zorgt er ook wel voor dat mijn kinderen wat extra quality time krijgen en ik kan herbronnen.

En ten slotte, waarom moeten mensen komen coworken in de Bottelarij?

Ik denk dat we verschillende troeven hebben. We zijn goed bereikbaar, gelegen in het midden van het hartelijk Haspengouw, we zitten in een authentiek gebouw met een rijke geschiedenis, de omgeving nodigt uit om even te onthaasten in de vrije natuur, we hebben verschillende vergaderruimte, ook een (h)eerlijke huisbereide catering en zo kan ik nog wel even doorgaan. Maar kom het zelf eens ontdekken, de Bottelarij spreekt voor zichzelf.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *